RESOLUSI BUKAN REVOLUSI 2018


Selamat Tahun Baru 2018! Entah kenapa sejak dari pertengahan tahun lepas, aku dapat semangat balik untuk menulis dekat blog ni. Tahniah kepada geng-geng lama yang tak pernah berhenti menulis. BERTEROMBER, PORTDY, DEAF, MUS KANDAR... Dahsyat betul komitmen korang. Salute!

Aku sekarang dalam proses nak mendokumentasi segala artikel yang pernah aku tulis untuk portal online. Semua yang pernah diterbitkan aku letakkan balik di sini supaya senang aku nak rujuk balik atau nak ambil untuk mana-mana terbitan buku kemudian hari. Juga sebagai back-up kot-kot portal tu tak bayar duit hosting ke apa ke, taklah artikel-artikel aku hilang dalam kegelapan internet. Eh!

Aku mulakan hantaran pertama untuk tahun 2018 ini dengan artikel pertama yang aku tulis untuk portal online Neon Berapi; juga menjadi artikel pertama yang 'merasmikan' laman web 'berapi' itu. Kehilangan paling besar aku rasakan untuk tahun 2017. Tak pernah aku rasa 'down' semacam ini bila dengar berita kematian rockers sebelum ini...


TIADA SIAPA YANG AKAN DAPAT MENYANYI SEPERTI KAU, CORNELL.

 (sumber gambar: Google)

Pengalaman pertama aku dengan Cornell dan rakan-rakan Taman Bunyi (Soundgarden) agak lewat, sekitar tahun 1996. Ketika itu sedang aku ralit menyelongkar almari seorang kawan di dorm, aku terpandang satu kulit kaset dengan bayang 4 orang berlatar belakang kuning seperti api. “Ah, kau tak dengar band-band macam ni,” kata kawan aku sebelum menutup almari beliau. Terus hilang cerita kaset tersebut. Itulah detik pertama aku dengan Down On The Upside

Selepas diberhentikan daripada UiTM dengan jayanya, aku mula menjual burger di bandar Klang. Lebih tepat, di Jalan Melayu (depan Medan Mara). Di sini aku mula diperkenalkan dengan lebih mendalam tentang ‘Seattle scene’ - Alice In Chains, Pearl Jam, Soundgarden, Temple Of The Dog, Nona tapes (rockumentary Alice In Chains), Bogey Deport (project band Jerry Cantrell), Stone Temple Pilot, Mad Season (project band Layne Staley), dan banyak lagi. Sengaja aku tidak masukkan Nirvana kerana…well, siapa tak kenal Nirvana kan?

Dalam waktu yang sama, aku diperkenalkan juga dengan Euphoria Morning. Satu karya agung, avant garde; album solo pertama Chris Cornell. Sebelum itu, Sunshower telah terlebih dahulu mengetuk pintu hati aku hinggakan aku letakkan vcd Great Expectations sebagai ‘VCD wajib milik’ hinggalah akhirnya kami dipertemukan di ‘pasar malam’ Uptown Damansara Utama (the original Uptown). Siapa boleh lupa babak ketika lagu ini keluar? Ah, Gwyneth Paltrow pujaan aku!

Euphoria Morning menjadi soundtrack hidup aku agak lama. Aku pernah memberi lagu dan lirik Preaching The End Of The World kepada crush aku waktu itu semata-mata kerana bait lirik ‘I'm 24, and I've got everything to live for, but I know now, that it wasn't meant to be.’ Tentulah akhirnya usaha itu menemukan kegagalan kerana selain alasan ‘tak faham’, crush aku juga rupanya sedang dalam persiapan untuk bertunang dan berkahwin pada waktu itu. Secara automatik, lagu ‘When I’m Down’ menjadi latar cerita.

Audioslave muncul ketika zaman aku masih seorang kutu dan penjual burger jalanan yang biasa-biasa di bandar Klang. Perasaan kali pertama mendengar gabungan RATM+Cornell itu seperti…pelik. Pelik kerana telinga sudah terbiasa dengan petikan sound berat Gibson SG Kim Thayil namun selain Show Me How To Live, Like A Stone dan I Am A Highway menjadi kegemaran aku dan juga menjadi mangsa rewind berkali-kali di radio gerai burger aku.

Zaman jamming aku juga dilatari dengan Chris Cornell dan Soundgarden. Kumpulan aku ketika itu seringkali memainkan Tighter & Tighter dan Blow The Outside World. Pernah juga cubaan untuk memainkan Fell On The Black Days dan Spoonman cumanya kami cepat tersedar akan kemampuan vokalis kami ketika itu sangatlah terhad walaupun beliau ketika itu mengamalkan petua Cornell yang kononnya memakan gula-gula Hacks hitam sebelum menyanyi dapat membantu menyanyikan lagu bernada tinggi. Agak mujarab sebenarnya petua itu. Aku sendiri pernah amalkan ketika sesi karaoke di Red Box. Memang menjadi!

Setelah itu agak lama juga aku terputus kepedulikan dengan Chris Cornell. Hinggalah pada suatu hari di laman web grunge.com ada menyiarkan ura-ura Soundgarden akan kembali membuat reunion. Aku masih skeptikal sampailah Telephantasm membuat kemunculan pada tahun 2010. Aku masih ingat inilah album pertama yang aku beli melalui Amazon.com dek kerana tak sabar menunggu tarikh ia dipasarkan di Malaysia. Walaupun agak kecewa kerana rupanya ini sebuah album kompilasi, tapi agak melegakan hati kerana ada satu rilisan baru Black Rain (unrelased version sebenarnya) dan juga special dvd yang disertakan bersama (aku beli yang special edition, memang dapat dvd).

Tayangan The Avengers membuatkan hati aku berbunga kembali. Sumpah aku tak tahupun yang Soundgarden terlibat dalam pembikinan lagu untuk filem ini. Biasalah, kalau menonton filem Marvel, pasti akan ada end credit scene. Sementara menunggu scene tersebut, tiba-tiba terdengar bunyi gitar umpama ‘seretan rantai besi’ atas jalan. Bunyi gitar yang sangat lama aku rindukan. Masuk pula suara ‘jantan’ Chris Cornell dan dentuman dram Matt Cameron dan dentingan bass Ben Sheppard, yeaaah! Soundgarden kembali! Buat pertama kalinya juga aku duduk dalam panggung sehingga layar menjadi gelap dek kerana menunggu sampai habis Live To Rise dimainkan.

King Animal muncul tak lama selepas The Avengers ditayangkan. Kali ini aku tak dapat nak beli special edition di Amazon kerana kadar tukaran mata wang yang makin merepek. Mendengar saja rilisan baharu ini, satu yang paling nyata - sudah kurang atau hampir tiada elemen ‘marah-marah’ seperti album mereka yang sebelum-sebelum ini. Mungkin mereka sudah bertemu dengan ‘Zen’ masing-masing. Album ini juga buat pertama kalinya menampilkan Dave Grohl sebagai pengarah untuk video klip By Crooked Steps.

Secara jujur, aku agak terkesan dengan kematian Cornell. Selain lagu-lagu beliau secara solo mahupun ketika bersama Soundgarden dan Audioslave menjadi latar hidup aku selama ini, aku juga sering merasakan yang beliau adalah seorang yang positif dalam hidup walaupun pernah melalui saat kematian kawan baik, Andrew Wood, Jeff Buckley mahupun ketka kes perceraian dengan Susan Silver. Siapa sangka yang beliau akan menulis lagu untuk filem Bond ‘Casino Royale’ yang pada aku lagu kedua dalam franchise filem Bond yang terbaik selepas Tomorrow Never Dies (TND). You Know My Name (YKMN) menjadi lagu Bond pertama yang dibikin secara up-tempo dan bukan seperti kebiasaan lagu tema Bond yang tipikal. Cuma suara serak-serak seksi Sheryl Crow yang meletakkan TND sedikit atas daripada YKMN dalam carta aku.

Kematian Cornell menjadikan cuma Mark Arm (Mudhoney) dan Eddie Vedder (Pearl Jam) sahaja ikon ‘Seattle sound’ era 90an yang tinggal. Menuruti jejak langkah Kurt Cobain (Nirvana), Layne Staley (Alice In Chains), Andrew Wood (Mother Love Bone), Shannon Hoon (Blind Melon), dan Scott Weiland (Stone Temple Pilot), Chris Cornell seharusnya diingati bukan sahaja sebagai salah seorang pelopor ‘Seattle sound’ malahan sebagai seorang penulis lirik yang sangat puitis (walaupun beliau sangat suka menggunakan perlambangan ‘ular’ dalam lagu-lagu Soundgarden) dan juga sebagai seorang penyanyi yang padu. Kematian Cornell juga memadamkan terus cita-cita aku untuk menonton persembahan Soundgarden secara langsung pasca reunion & King Animal.  

Damailah kau di sana Chris. Akhirnya permintaan kau ditunaikan jua walau dalam keadaan paksarela.

Please, mother of mercy take me from this place…
and the long winded curses keep here in my head
”  

Koleksi peribadi aku. 

(ULASAN INI TELAH DISIARKAN DI PORTAL MAJALAH ONLINE NEON BERAPI PADA 19 DISEMBER 2017)


Poster kedua untuk acara ini. Aku suka design dia.

Aku berjaya menewaskan penggera telefon aku pada pagi itu. Sesuatu yang sangat ‘rare’ sebenarnya dan sangat menyalahi rutin hari Sabtuku – bangun di awal pagi. Sedar-sedar, aku sudah berada di Mamak Bucu di bawah bukit DBP sambil menunggu pesanan roti canai empat segi 2 keping pada pukul 9.30 pagi. Tips untuk korang mendapat roti canai yang sentiasa panas dan dibuat baru, pesanlah roti canai empat segi. Kebanyakan mamak akan membuat roti canai berbentuk bulat dan dimasukkan dalam bekas kedap udara. Akibatnya, roti canai yang tersimpan di dalam bekas akan berkuap dan menjadi lembik kesan pemeluwapan udara panas yang bertukar menjadi titik air dan seterusnya gugur membasahi roti canai yang diam di dasar bekas. Tepung yang dibasahi air, tak sedap bukan?

Sepatutnya acara forum/diskusi/perbincangan Magnum Opus: 40 tahun M. Nasir Dari Kembara ke Solo ini bermula pada waktu petang. Tetapi secara kebetulan, syarikat penerbitan aku juga mengadakan diskusi kecil-kecilan bertujuan mengira royalti dan honorarium penulis kami dan juga pembahagian ‘BRIM’ kepada ahli lembaga pengarah. Kah! Maka itulah sebabnya kenapa seawal jam 9 pagi aku sudah tercantuk di kedai mamak ini sambil melihat-lihat ‘drebar’ teksi dan abang polis minum pagi.

Usai urusan syarikat penerbitan, aku bergegas ke MATIC melalui jalan Imbi seterusnya jalan Tun Razak sebelum memasuki jalan Ampang. Jangan harap Waze nak tunjukkan kau jalan-jalan ini. Sinaganaga selaku penumpang di sebelah yang menunjukkan jalan-jalan yang boleh aku katakan ‘gilalah!’. Lalu belakang bangunan, lalu jalan kecil...terus sampai ke jalan Ampang. Mati hidup balik aku takkan ingat jalan yang ditunjuk. Oh, lupa aku katakan. Bekalan ‘bateri badan’ aku hanya diisi dengan dua keping roti canai pagi tadi. Nak singgah makan kejap, jam sudah menunjukkan pukul 2.15 petang. Tinggal 15 minit lagi sebelum acara bermula!

Secangkir Kopi Semanis Puan Puan pengacara majlis.

Setibanya aku di MATIC, kelihatan Ronasina yang kemas bertocang siap dengan bush jacket sedang berborak dengan tetamu. Sesudah berjumpa Ishmael dan mendaftarkan diri (walaupun nama yang tertera masih nama lama kelab) serta mengambil beg cenderamata, aku ke belakang seketika untuk menyalakan rokok. Ronasina kemudiannya bergabung denganku diikuti dengan Amin Iskandar, wartawan Malaysia Insight. Seir kemudian menghampiri kami semata-mata untuk pow rokok aku. Gila kau taknak kasi? Ex-editor ROTTW tu yang pow kau. Kalau dia tak pow pun, aku akan offer juga dekat dia. Perut sudah mula berSeloka Jegela Melayu. Tapi mengenangkan acara bakal dimulakan, kutahankan saja, Jebat!

Dari kiri: Ronasina, M. Nasir, Hairul Anuar Harun & Seir Rashid

Aku ditunjukkan tempat di barisan tepi hadapan di dalam dewan. Pergh! Kerusi ada tag media! Demam ke apa Ishmael ni? Di sebelahku ada makwe lawa dengan kamera tivi. Entah dari media mana, tak pula aku bertanya. Jam di telefon pintarku sudah menunjukkan pukul 3.10 petang. Bayang M. Nasir masih belum kelihatan di dalam dewan. Hmmm. Kalau aku tahu, baik aku minum kejap dekat kafe Matic tadi. Argh!

'Gaduh' pusingan pertama!

Lebih kurang pukul 3.30 petang, kelibat M. Nasir mula kelihatan dan memasuki dewan. Acara dimulakan dengan ucapan alu-aluan oleh puan pengacara majlis diikuti dengan bacaan doa. Panelis mula mengambil tempat di atas pentas. Selain Ronasina sebagai moderator/pemudahcara, panelis lain ialah ‘bos’ Tempatan Fest dan juga bekas editor majalah ROTTW, Seir Rashid, penulis lirik ‘Cindai’ dan ‘Hati Kama’, Hairul Anuar Harun dan (Dato’) M. Nasir sendiri. Acara dijalankan secara format 3 pusingan di mana pusingan pertama membincangkan seputar album-album Kembara, pusingan kedua membicarakan tentang album ‘Solo’ dan pusingan akhir adalah soalan daripada penonton.

Seir Rashid selaku panelis pertama banyak mengupas mengenai rekabentuk kulit album dan juga sifat dan keunikan trio Kembara. Beliau sempat menamakan lagu kegemaran beliau, Di Suatu Keramaian kerana menampilkan antara paduan suara harmoni yang terbaik pernah dihasilkan Kembara. Beliau juga mengupas tentang pengaruh Bob Dylan dan Bob Marley dalam lagu-lagu Kembara dan juga bagaimana besarnya pengaruh S. Amin Shahab sehingga layak digelar sebagai ‘ahli keempat Kembara’.

'Punca' aku tak sempat bertanyakan soalah. Kah!

Hairul Anuar Harun yang baru saja menamatkan pengajian peringkat Ijazah Sarjana dengan memilih S. Amin Shahab sebagai subjek kajian pula banyak mengupas daripada aspek tema dan unsuru-unsur yang terdapat dalam setiap lirik-lirik lagu Kembara. 64 lagu dengan 6 buah album sepanjang tahun 1981 hingga 1986, beliau telah memecahkan lagu-lagu Kembara kepada 3 tema utama: sosio ekonomi, kehidupan/pencarian dan cinta. Manakala unsur-unsur yang ketara dalam setiap lagu-lagu Kembara pada pengamatan beliau adalah pencarian, puitis, kritikan sosio ekonomi, pembangunan negara, marhain, alam & perlambangan serta lokasi. Beliau juga sempat menimbulkan satu fakta di mana penubuhan Kembara adalah pada tahun yang sama dengan perlantikan Tun Dr. Mahathir sebagai Perdana Menteri Malaysia yang keempat – kaitannya dengan lirik-lirik Kembara yang banyak menyentuh tentang pembangunan negara selain kritikan sosial dan juga marhain.

M. Nasir banyak bercerita tentang pengaruh beliau ketika membesar sehinggalah tertubuhnya Kembara. Juga tentang peluang yang diberikan oleh Eric Yeoh (kalau aku tak silap dengar), orang yang bertanggungjawab membuka jalan kepada Kembara untuk merakamkan album walaupun mereka membawakan genre muzik yang tidak popular langsung pada ketika itu. Serta ‘persaingan’ dengan kumpulan Harmoni (allahyarham Zubir Ali) yang keluar pada waktu dan ketika yang dekat dengan Kembara dengan konsep yang lebih kurang sama. Beliau juga bercerita perihal mengenali A. Ali sejak dari zaman A. Ali masih lagi anggota kumpulan Sweet Charity (A. Ali pernah menjadi gitarist kumpulan Sweet Charity di awal penubuhan kumpulan itu) dan mengenal S. Sahlan di sebuah kelab cina di Singapura. Gabungan suara tinggi S. Sahlan, suara pertengahan A. Ali dan suara bass beliau ternyata menjadi gabungan terbaik harmoni untuk diterapkan dalam setiap lagu-lagu Kembara.

Paling kanan, Johan Haron. Presiden kSMN

Pusingan kedua pula banyak berkisar mengenai album ‘Solo’. Tentang siapa pemuzik di sebalik rakaman. Peranan Aziz Bakar yang membuka jalan kepada M. Nasir untuk merakamkan album tersebut. Tentang pencarian makna ‘lagu melayu’ pada M. Nasir hingga terciptanya lagu Mustika (M. Nasir mengatakan ‘lagu melayu’ dulu banyak dipengaruhi hindustan dan Amerika Latin hinggakan tiada dasar jelas tentang makna lagu melayu itu sendiri) dan juga rekabentuk kulit album yang dihasilkan allahyarham Jalil Ngah. Ketiga-tiga panelis juga secara selamat barangkali tidak menyentuh isu-isu sensitif sepanjang mereka berdiskusi. Takde apa yang sensitif pun dalam tempoh sela masa album pertama Kembara hingga album ‘Solo’ kan?

Aku tertarik dengan soalan dari Hairul Anuar Harun kepada M Nasir berkenaan penciptaan lagu. Soalan beliau kenapa M. Nasir kurang menyanyikan lagu daripada pencipta lain baik dalam album Kembara mahupun ‘Solo’. Jawapan M. Nasir secara spontan pada ketika itu, “Beatles ada nyanyi lagu orang lain?” diikuti dengan ketawa beliau sebelum menyambung percakapan. Padanya, beliau meletakkan diri sebagai seorang pelukis ketika berkarya dalam album (M. Nasir juga adalah lepasan diploma dari Akademi Seni Halus Nanyang di Singapura dalam jurusan lukisan barat). Seseorang pelukis tak suka hasil lukisan beliau dicerobohi atau dikacau pelukis lain. Ini membawa kepada persoalan yang tak sempat aku utarakan di pusingan ketiga (kerana cuma dibuka untuk 3 orang penonton saja untuk bertanyakan soalan) iaitu adakah selama ini beliau ‘mengacau’ karya-karya orang lain dengan menghasilkan lagu dan lirik yang dinyanyikan oleh orang lain? Atau beliau menggunakan orang lain sebagai ‘kanvas bergerak’ beliau untuk menyampaikan lagu dan lirik yang beliau hasilkan kerana beliau tidak ‘mampu’ untuk menyempurnakan lukisan itu. Hinggakan di tahun 2017 ini beliau masih ‘mengganggu’ lukisan orang lain?

Baru nak naik syekh!

M. Nasir juga berkongsi artis-artis barat yang menjadi rujukan beliau dan juga peneman beliau ketika kecil (abang beliau banyak menjadi penyumbang dengan membeli rekod-rekod artis ini sebelum beliau mampu membeli sendiri). Selain Bob Dylan dan Bob Marley, antara sumber beliau ketika kecil termasuklah Queen, Pink Floyd, Crosby, Stills, Nash & Young (menjawab kenapa lagu-lagu kumpulan Kembara kental dengan harmoni dan banyak berkisar tentang marhain), dan yang menariknya, M. Nasir bercerita ketika orang lain sedang sibuk mendengar kumpulan-kumpulan ‘heavy rock’ seperti Deep Purple, abang beliau memperkenalkan beliau dengan Led Zeppelin! Di akhir diskusi, Hairul Anuar Harun berharap agar penulisan lirik dapat diterima masuk dan diiktiraf sebagai sastera. Tak kiralah sastera popular atau perdana. Pada aku ini selaras dengan perubahan dunia yang sudah mula menerima penulisan lirik sebagai ‘literature’ dengan pemilihan Bob Dylan sebagai penerima anugerah Nobel pada tahun 2016 dalam kategori literature atau penulisan ini.

Bersama 'legenda' hidup, Foad Hassan (Mr. Barbarik, Srikandi Cintaku - M. Nasir dan banyak lagi lukisan beliau yang jadi cover album).
   
Acara ditutup dengan persembahan oleh M. Nasir sendiri secara akustik ditemani Johan Haron, presiden kelab Sahabat M. Nasir (kSMN) yang bermain cajon dan juga Yantoi, bassist kumpulan Lefthanded. Lama betul tak tengok Yantoi beraksi. Persembahan yang dijadualkan cuma 2 lagu tiba-tiba melarat sehingga menjadi 8 lagu. Terima kasih kepada hujan lebat yang turun lewat petang Sabtu itu. Daripada Mustika, Kepadamu Kekasih, Mentera Semerah Padi, Rajawali Terbang Tinggi...semua lagu turut dinyanyikan bersama-sama oleh penonton yang hadir. Tiada masalah walaupun beliau lupa-lupa lirik pada beberapa bahagian lagu. Yang sengsara pada petang itu sebenarnya perut aku! Dengan sejuk dewan dek penyaman udara, ditambah dengan hujan yang melebat di luar, tahap kelaparan aku sudah di tahap maksimum. Akhirnya selepas selesai lagu terakhir, aku terus bergegas ke Damansara Perdana untuk makan dan seterusnya menunggu giliran untuk mnghabiskan malam minggu bersama kutu-kutu Majlis Penonton Filem Suka-Suka Demaju (MAPSUJU).

Terima kasih dan tahniah aku ucapkan kepada Ishmael M Sharif dan Johan Haron serta kSMN atas penganjuran acara yang aku rasakan berjaya mencapai objektif  dan juga atas jemputan yang diberikan. Harapnya kalau ada Magnum Opus untuk kali kedua, jemputlah lagi ya?  
    



Poster iklan jualan advance Katharsis dalam empat muka berbeza oleh Fenomena Music.

Dalam usia 19 tahun, aku telah menduduki 3 peperiksaan awam Malaysia (UPSR, PMR & SPM) dan 2 kali melangkah masuk ke UiTM (sebelum kemudiannya melangkah keluar di pertengahan jalan. Cerita lain). Begitulah kalau boleh aku bayangkan betapa panjangnya tempoh 19 tahun itu. Lama bukan? Dan apabila selepas 19 tahun album Bikin Wilayah di mana itulah kali terakhir gandingan Kid dan Din dalam satu album rakaman studio dikeluarkan, aku diserang perasaan gemuruh, cemas, panik, suka, gembira...entah hape-hape! Lain macam betul perasaan yang datang bila kali pertama mendengar single terbaru Search, Sidang Kangaroo melalui speaker ‘gigi biru’ Voombox aku. The Taib Brothers are back!

Aku mengulang dengar Katharsis, rilisan terkini dan mungkin terakhir Search ini berulang-ulang kali. Dalam kereta aku, dalam kereta mak aku, dengar guna earphone, dengar guna ‘built in’ speaker komputer pejabat, dengar guna speaker bluetooth Voombox Ongo...sebelum mengambil keputusan untuk menaip ulasan ini. Perlu ditekankan ini adalah ulasan peribadi aku. Mungkin pada korang yang membaca akan ada perbezaan pendapat...aku tak tahulah. Kalau tak setuju, tulislah ulasan korang sendiri. Lagipun, bukan korang yang kasi aku duit untuk beli CD pun. Kah!

Katharsis diiklankan sebagai album Search yang paling lama mengambil masa untuk dirakam, album yang paling mahal dibikin oleh Search dan juga menemukan kembali gandingan Search bersama penerbit ‘keramat’ mereka. Siapa lagi kalau bukan (Dato’) M. Nasir! Akirnya kita semua perlu menerima bahawa hanya M. Nasir yang sesuai dan memahami kumpulan Search dan Search memang perlukan M. Nasir. ‘Match Made In Heaven’ giteww! Bukan perkara yang negatif pun pada aku akan gandingan berbisa ini. Sejarah mereka sendiri telah membuktikan betapa gemilangnya mereka berdua ketika bergandingan. Hats off untuk duo ini!

Aku suka direction M. Nasir dalam Katharsis. Jelas dan memahami luar dalam karakter kumpulan ini. Hampir kesemua lagu yang dikreditkan atas nama beliau kedengaran sesuai dengan Search. Macam mengimbau balik album-album yang terdahulu pun ada. Kadang teringat Rampage ketika dengar lagu ini, kadang teringat Gema Di Timur Jauh ketika mendengar lagu itu. Ada juga terimbau sampai Fenomena ketika mendengar lagu yang lain (sengaja aku tak namakan lagu-lagu itu). Kumpulan Search sendiri menyumbang beberapa lagu dalam album ini. Acey (Nasir) ada dua lagu, Din ada satu lagu. Dan beberapa lagu lagi yang dikongsi kredit bersama dengan M. Nasir. Termasuklah lagu single mereka, Sidang Kangaroo.

Track pembukaan untuk album ni dimulakan dengan Gagalista, sebuah lagu oleh M. Nasir sementara lirik ditulis oleh Buddhi Hekayat. Tidak dapat tidak, apabila melihat akan tajuknya saja, terus aku teringatkan Hishamuddin Rais, susuk yang mempopularkan perkataan gagalis itu sendiri dengan senarai gagalis yang dikeluarkannya setiap tahun ketika tarikh ‘keramat’ 14 Februari. Kah kah kah! Penulis lirik ini pun tidak terkecuali pernah dimasukkan dalam senarai ‘Tukar Tiub’ ini namun dengan bergayanya keluar dari senarai pada tahun ini. Pada aku, lagu ini jatuh dalam kategori ‘ok’ untuk sebuah lagu pembuka album. Mungkin tak mencapai tahap epik seperti Pelesit Kota untuk album Langit dan Bumi, Melastik Ke Bintang untuk album Karisma  atau Neo Romantik untuk album Rampage, tapi taklah juga teruk. Masih wujud elemen ‘kejutan’ untuk sebuah lagu ‘pembuka tirai’ dengan penggunaan bunyian sampler. Dan aku boleh bayangkan raut muka ‘mengejek’ Amy ketika menyanyikan lagu ini terutama ketika menyebut perkataan ‘gagalis’ sambil menuding jari ke muka aku. Aduh! Pedih rasanya walaupun dengan hanya membayangkan!

Sidang Kangaroo menjadi track kedua dalam album ini setelah diangkat menjadi single. Lirik oleh Mael, mengambil latar sempena kejadian sebenar perbicaraan terpilih yang pernah terjadi di negara Australia hinggakan dunia menggelarkan perbicaraan tersebut sebagai ‘kangaroo court’. Macam ada persamaan pula dengan...ok tak. Terpulang pada tafsiran masing-masing. Cuma pada aku, lagu inilah yang membuatkan bulu roma aku meremang lagi-lagi bila part solo Kid. Cukup-cukup beliau membelasah tremolo bersama dengan wah pedal. Gila terubat rindu weh! Cumanya...lagu ini jugalah yang membuatkan aku akhirnya berhenti berharap kepada Amy. Dan menerima beliau sekarang seadanya. Dalam usia yang mencecah 60 tahun, pada aku tindakan beliau yang bersetuju untuk merakam album inipun sudah seribu kesyukuran. Tak adil pada aku untuk membandingkan suara beliau dalam album-album terdahulu. Sedangkan Gothik Malam Edan pun sudah berusia 11 tahun beb! Dan pada aku, satu perbandingan yang bebal kalau ada yang cuba membandingkan beliau dengan penyanyi luar negara seperti Steve Tyler atau Mick Jagger. Lain lifestyle weh, lain!

Aku tak bercadang nak ulas satu persatu lagu-lagu di dalam album ini. Korang kena beli dan rasai sendiri pengalaman ini. Kalau tak, sia-sia beb dorang bertapa sampai 700 jam dalam studio tu semata-mata untuk siapkan album ini. Nanti kalau tak buat album, korang juga yang keji kata album baru takde tapi sibuk nak buat konsert, kan? Biarlah aku ulas secara keseluruhan saja.

Dalam album ini, dimuatkan 10 buah lagu yang pecahannya adalah 5 lagu keras, 2 lagu berentak balada, dan 3 lagu moderate rock. Selain pencipta lagu, album ini juga menghimpunkan gabungan penulis lirik antara yang terbaik dalam Malaysia. Tolak tepi allahyarham Rosli Khamis dan allahyarham Zul Adnan Mohd Razali, mereka-mereka yang terlibat dalam penulisan lirik untuk Katharsis boleh dikatakan pelapis atau penyambung kepada dua nama besar tadi (selain senior kepada dua orang itu). Selain Buddhi Hekayat dan Ishmael MS, Ad Samad, Usop dan S Amin Shahab (Tuan Tulis) juga menyumbang kepada penulisan lirik dalam Katharsis. Buddhi Hekayat mempertaruhkan Gagalista, Nama Yang Kau Lupa, Sulalatus Salatin dan Embun. Usop pula menyumbangkan Mitos Atau Nyata. S Amin Shahab dengan Jubah Pengantin manakala Ad Samad dengan Henjut dan Bebas Liar. Manakala Ismael MS pula selain Sidang Kangaroo, turut menghasilkan Apologia. Track pilihan aku dalam album ini bersaing antara Jubah Pengantin dan juga Embun. Tapi akhirnya aku pilih Embun. Mungkin pasal Embun lebih menangkap hati berbanding Jubah Pengantin. Mitos atau Nyata juga punyai ‘vibe’ atau aura yang sama dengan dua lagu ini. Ah, sembang pasal aura pula.

Kidd masih mengingati 'abang' Yazit. Brotherhood never dies! 

Cumanya...aku kurang berkenan dengan bunyi ‘snare’ dalam album ini. Inilah masalahnya bila seseorang yang sangat berkaliber dan berkarisma tinggi meninggalkan sesebuah kumpulan. Aku masih merindui tone dan pukulan ‘abang’ aka Yazit. Bukan bermakna aku mengatakan Pae tidak cukup bagus untuk menggantikan abang tapi tone dan bunyi snare abang yang lebih aku dambakan. Fuh! Bahaya betul ayat! Kualiti rakaman dan adunan juga memuaskan. Tidaklah mencapai tahap terbaik tapi oklah. Aku masih berharap semoga suatu hari nanti kita mampu mencapai tahap kualiti adunan muzik dan rakaman seperti album Whitesnake – Forevermore sebagai contoh. Kasi sound betul-betul depan muka punya, tak kasi chan! Aku juga terasa sedikit kurang dengan lagu Henjut. Terasa vokal Amy macam terkebelakang. Mungkin disengajakan. Entah!

Part paling danger dalam album ini pada aku adalah 'trio' lagu 7 hingga 9. Inilah trio ‘membunuh’ pada aku. Bila mana masuk saja ke lagu ke 7, secara auto kepala aku akan masuk ke alam lain. Trio Jubah Pengantin - Apologia – Embun ini macam sengaja diletakkan berturutan dalam album ini. Tiga-tiga lagu ini pada aku seakan mengulang trend lagu-lagu Search yang kau tak boleh dengar sekali lalu saja. Berat betul tafsiran untuk ketiga-tiga lagu ini. Dan mungkin secara kebetulan, trio ini disusun seakan mengikut senioriti penulis lirik. Paling senior, senior, baru masuk senior. Walau dekat tahap manapun mereka, lirik yang mereka hasilkan sangat bagus dan superb. Paling penting, penuh dengan tafsiran yang mungkin hanya mereka sahaja yang boleh rungkaikan.    

Thanklist Din cuma secebis daripada lirik Apologia. Apa maknanya?

Walau apapun yang aku tulis, aku ‘paksa’ korang untuk beli sendiri fizikal album, cium inlay dia dan dengar sendiri melalui mini kompo atau set teater rumah korang. Lain beb feel dia kalau kau ikut aturan yang betul mendengar album baharu macam zaman budak-budak dulu. Cuba untuk tak skip atau pilih-pilih lagu untuk didengar. Paling penting, dengar sambil pegang inlay dan baca sekali lirik lagu. Baru feel dengar lagu tu 'sampai' dan boleh faham apa makna tersurat dan tersirat. Memang platform digital macam iTunes menjual album ini secara loose manakala Spotify pula membolehkan korang mendengar keseluruhan album secara percuma, tapi percayalah! Lain rasanya dengan mendengar melalui cara konvensional (melalui CD). Nasib baik album ini tak dikeluarkan dalam bentuk kaset, kan?

Secara keseluruhan aku nilaikan album Katharsis ini sebagai satu produk yang baik, meskipun bukanlah yang terbaik pernah Search hasilkan. Baik daripada segi penghasilan lagu, lirk, team produksi, inlay hinggalah ke pemasaran. Satu strategi yang sangat baik pada aku apabila mereka memilih untuk keluarkan 4 jenis kulit album (variant cover) dan warna CD bagi cetakan pertama album ini. Mereka melakukan homework dengan baik kerana amat mengenali latar belakang peminat-peminat mereka. Bagi yang tegar dan mampu, sudah tentu akan membeli keempat-empat jenis kulit album ini bukan? Bagi yang minat biasa-biasa atau kurang berkemampuan, sekeping pun sudah memadai. Tapi strategi ini satu pelan yang bagus untuk melonjakkan jualan CD dan tidak menghairankan sekiranya dalam jangka masa terdekat, Search akan mencapai tahap jualan Platinum (10,000 keping album) untuk Katharsis ini lebih cepat berbanding artis-artis lain. Dan sekiranya memang ditakdirkan ini adalah album terakhir daripada mereka, percayalah mereka telah melakukan satu perkara yang betul dengan menjadikan Katharsis ini penyucian jiwa dan juga penutup kepada Cinta Buatan Malaysia yang dibikin 32 tahun yang lalu.

“Bahagialah di manapun
Halalkan tiap yang menjadi kata-kataku
Bayang sendiri menjadi saksi
Tiada berkurang rasanya cinta
Meski selepas dunia tiada...”




      
(ULASAN INI TELAH DISIARKAN DI PORTAL MAJALAH 'ONLINE' NEON BERAPI PADA 9/11/2017) 

Pernah seorang kutu bersurah (aku tak dapat ingat siapakah gerangannya), “Kau tengoklah nanti. Makin nak dekat dengan pilihanraya, makin kerap ada acara hiburan!” Tak berani aku hendak bertaklid buta dengan fahaman ini. Tapi melihatkan senarai konsert/acara hiburan/persembahan muzik sejak dari awal tahun, agak sukar untuk disangkal teori kekerapan acara hiburan yang berkadaran songsang dengan tempoh masa pilihanraya ini.

Usai bangkit dari tidur pasca konsert Mr Big yang diadakan semalamnya, aku bersiap-siap dengan t-shirt Tolerate No More – FSF mengemudi Myvi-putih-dara-ku dengan tenang menghala ke Publika, Solaris Dutamas untuk showcase sempena pelancaran mini album kumpulan Brawk, Never Join The Army yang telahpun berlegar di pasaran pada suku pertama tahun ini.

Poster showcase BRAWK

Sedikit pengenalan. Brawk adalah gabungan ‘veteran’ ataupun orang lama dalam arena underground Malaysia di mana line-upnya terdiri dari Asy (The Splatters), Man (Assault), Roi (Silkhannas) dan Emri (Blind Tribe). Walaupun dengan gabungan dari pelbagai ‘fahaman’, muzik Brawk tebal dengan nuansa British 70’s Punk, Rock n Roll dengan riff-riff yang catchy dan sedap untuk berjoget.

Brawk N Roll – Brawk Album Launching Party diadakan di The Bee, Publika pada 15/10/2017. Showcase mereka telah dibantu oleh band kawan-kawan untuk memeriahkan lagi majlis. Band pertama yang membuka ‘lantai tari’ tepat jam 3.45pm adalah One Buck Shot. Ini pengalaman pertama aku sebenarnya menengok band ni secara langsung. Muzik ketat, vokal yang tak kelihatan pancit walaupun berbadan besar. Power!

Kumpulan One Buck Shot

Band kedua yang mengambil alih pentas adalah The Pilgrims. Keadaan di bawah pentas ketika ini sebenarnya agak cemas pasal Kombatt masih belum sampai lagi. Beliau tersangkut di kedai beliau di Kompleks Campbell kerana kebetulan berlangsungnya ‘Cassette Store Day’ pada hari itu. Bobby seperti biasa tenang menampal setlist dan memasang mikrofon beliau sendiri (band underground bawa mikrofon sendiri. Power!). Akhirnya Kombatt sampai setelah kesemua band member yang lain sudahpun bersedia di atas pentas. Setlist mereka pada hari ini sudah tentu banyak diambil dari rilisan terbaru mereka, Achtung Riders seperti Migran, Majlis Tari Menari, Tayar Golek dan Achtung Riders. Namun mereka tetap tidak lupa membawakan lagu-lagu daripada album terdahulu seperti Churaliya dan juga lagu keramat mereka, Sua Sue Kemuning/Air Pasang Pagi.

Vocalist The Pilgrims, Bob, dengan gaya seorang rempit sejati! Hahaha

Subculture mengambil alih pentas sesudah tamatnya slot The Pilgrims. Azreen & the gang memulakan show dengan Direction, lagu dari album terkini mereka, 365 days of Punk Rock. Fun Friends dan Blue Skirt Baby antara lagu dari album pertama mereka, Love & Hate yang mereka bawa juga pada petang itu. Selaku ‘scousers’ sejati, mereka (Azreen sorang saja sebenarnya) menyanyikan You’ll Never Walk Alone dengan gaya mereka. Fuh! Nasib baik tiada gelas yang terbang ke pentas!

Subculture in action!

Gajah dan rakan-rakan tampil mengambil alih. Kelihatan budak-budak kepala botak (skinhead) mula merapat ke arah pentas. Suspects AKA membuka persembahan dengan We’re Coming Back, satu cover song daripada kumpulan Cock Sparer berduet dengan Azreen Subculture. Menampilkan Andy Flop Poppy sebagai bassist undangan, Gajah tenang ‘mengemudi majlis’ dengan lagu-lagu dari album mereka seperti Oi! Will Survive, Together Forever, Kami Yang Disyaki selain satu lagi cover song dari The Oppresed, Ultra Violence. Masa ni aku dapat rasakan ‘pesta muda-mudi’ sebegini sudah memasuki satu fasa baru, fasa keluarga-keluarga. Dengan tenangnya, kelihatan 3-4 orang kanak-kanak berumur 4-5 tahun seronok berlari-lari di celahan penonton. Penonton pun semunya kelihatan sopan saja sepanjang masa. Tiada kelihatan pogo mahupun ‘mosh’ yang ganas macam zaman gig dulu-dulu. Ataupun, mungkinkah kerana faktor usia?

Suspect AKA bersama Azreen Subculture selaku vox undangan. Kelihatan Andy Flopp Poppy selaku bassist undangan di situ.

Band yang diraikan, Brawk dijadualkan beraksi selepas waktu Maghrib namun aku terpaksa beransur untuk ke satu lagi acara muda-mudi. Api Dalam Sekam: 20th Years of Revolution. Begitulah nama gig yang dalam flyers tertulis mula pukul 8 malam di Rumah Api (baru). Apa siginifikannya 20 tahun Revolution ini?

Poster rasmi gig Api Dalam Sekam. Diberi percuma kepada mereka yang membeli tiket masuk.

Pada tahun 1997, satu rilisan DIY telah menggegarkan arena ‘bawah tanah’ Malaysia. Sebuah kumpulan punk dari Kuala Pilah, The Bollocks, telah melancarkan demo kedua mereka (EP kalau ikut bahasa milenium). Rilisan bertajuk Revolution ini bukan sahaja lebih ‘politikal’ berbanding demo pertama mereka, My Friend (1995) yang terkenal dengan lagu Neo Arqam Punk & Police Federation itu tapi yang lebih mengejutkan, mereka menjualnya dengan hanya RM3 bagi setiap kaset (takkan korang tak ingat tulisan Pay No More Than RM3 dekat cover kaset waktu tu?) Ini secara tidak langsung telah menggerakkan banyak minda bawah sedar pada waktu itu yang punk bukan semata-mata berkenaan duit. Lebih tepat lagi, meminjam istilah dari Fahmi FSF dalam tribute beliau kepada kumpulan ini di Facebook beliau, “from punks to punks, not for the businessman”. Demo ini juga kalaupun tidak menjadi pencetus, adalah antara yang memberi inspirasi sehingga berkembangnya scene hardcore punk pada waktu itu. Siapa sangka, demo yang berharga RM3 ini terjual lebih 2,000 salinan hanya dengan secara DIY saja melalui jualan di gig, melalui distro-distro DIY dan juga melalui surat (dengan setem guna semula semestinya, haha!) Aku sendiri pernah jumpa kaset ini di kedai kaset Seksyen 2, Shah Alam pada tahun 1998 tapi dengan tulisan muka depan yang telah diubah, “Pay No More Than RM6”. Demo underground pun kena pirate waktu tu weh!

DIY till die!

Rumah Api sekarang sudah berpindah ke lokasi baru, di tingkat 18 Menara ‘A’ MPAJ di Pandan Indah. Sayangnya aku tak pernah ke Rumah Api di lokasi lama. Lokasi yang begitu signifikan sehingga Rumah Api itu sendiri mendapat namanya akibat suasana panas berbahang tiap kali gig diadakan di situ. Panas macam api! Aku naik ke tingkat 18 kira-kira jam 9.30 malam. Keluar saja dari lif, aku dah terasa feel macam dalam filem-filem Eropah ketika ingin menggambarkan suasana pesta muzik ‘haram’, jalan yang berbelok, meja tiket, dinding pemisah antara ‘kaunter tiket’ dengan ruang persembahan dan juga lampu malap. Aku sampai ketika band Rotgut sedang beraksi. Jeritan growl dengan beat drum yang ‘laju-na-mati’, menggambarkan genre muzik yang mereka perjuangkan – punk tingkat tinggi bak kata seorang punker dari Ulu Tiram. Bergenre dbeat ataupun istilah yang dikenali, grindcore, Rotgut membuka lantai persembahan pada malam itu. Crowd berdiri tanda memberi sokongan sedangkan aku terus ke ruangan ‘kantin’ Rumah Api.

Central Market Coalition 1997!

Sarjan Hassan menjadi band kedua yang membuat persembahan pada malam itu. Bergenre thrash metal/crossover, sudah ada cubaan-cubaan untuk mosh di lantai tarian tapi kebanyakan penonton masih memilih untuk menyimpan tenaga. Nak lepas untuk The Bollocks agaknya. Aku mula mencari line-up The Bollocks yang sudahpun hadir. Dengan vinyl 7” rilisan terbaru Revolution di tangan, seorang demi seorang aku ‘paksa’ turunkan autograf. Thank you Adik, Tom, Kuzai (rare betul dia pun turun malam tu) dan juga Jun.

The Bollocks bersama vox The Pilgrims dan seorang kenalan

Deepset mula mengambil alih pentas. Suasana yang sudahpun ‘hangat’ tadi diredakan seketika dengan alunan post rock gaya Deepset. Asshad dan kawan-kawan kelihatan tenang di atas pentas dengan gear mereka yang aku rasakan agak ‘heavy’. Manakala view dari ‘kantin’ Rumah Api ini yang menghidangkan pemandangan Pandah Indah di waktu malam seakan bersetuju dengan irama mendayu post rock bawaan Deepset pada malam itu. Syahdu dia lain macam!

Deepset sedang mengemudi bunyi-bunyian

FSF kembali menghangatkan pentas Rumah Api pada malam itu. Diapit 2 amp Marshall full stack serta bass amp Marshall (juga full stack), tak hairanlah sound yang terhasil sejak Rotgut membuka pentas tadi kedengaran padu dan sedap, tak bingit. FSF aka Free Spike Free, band punk ‘separa veteran’ dari Sungai Petani ini ternyata menjadi antara yang ditunggu-tunggu pada malam itu. Teringat aku pengalaman pertama kali mendengar demo mereka pada tahun 2000 di kolej Kempas, UiTM Arau. Sudah tentu track yang paling diingati adalah Sunshine-Haze-Sunshine, sebuah lagu pasal pencemaran yang diinspirasi daripada lagu nursery rhyme You’re My Sunshine. Penonton sudah mula chaos dengan bunyian  yang terhasil daripada gabungan Mat Pitt, Iwan, CikMi & Chot ini. Moshpitt sudah mula kelihatan. Penonton sudah mula berpogo. Terhuyung-hayang aku ditolak oleh mereka yang asyik dalam moshpitt! 13 lagu yang dipersembahkan dalam jangka masa 30 minit (2 lagu terakhir mikrofon sudah dirampas penonton. Total chaos!), dengan stage banter CikMi yang dirindui, ternyata FSF masih kuat pengaruh mereka dalam scene.    

FSF sempat bermesyuarat di atas pentas!


Chaos KP! The Bollocks menjadi band terakhir selaku ‘pengantin’ yang diraikan pada malam itu. Adik di posisi bass, Tom menggalas gitar dan Jun di posisi drum, penonton yang masih ‘reserve’ sejak dari tadi sudah mula merapati pentas. Semua rilisan yang terdapat dalam EP Revolution mereka mainkan. Termasuk juga Neo Arqam Punk, Police Federation, Malapetaka, My Friend, dan penampilan istimewa Kuzai di posisi drum dalam lagu ‘cult’ mereka, Viva La Punk! Lantai tari dipenuhi ‘rebangka’ (remaja-tua bangka) ‘Chaos KP’ dengan moshpitt yang semakin besar. Ternyata waktu yang sudahpun menunjukkan pukul 12.30 malam masih menarik minat budak-budak punk untuk berpogo. Manakala sebahagian ‘punk pejabat’ pula sudah ada yang beransur-ansur pulang membawa bersama kenangan menyambut ulang tahun 20 tahun Revolution bersama The Bollocks. Meminjam kata-kata Adik pada malam itu, “Diam tak diam sudah 20 tahun. So cuba kita tengok 10 tahun akan datang!” Viva La Punk!

The 'Mighty' Bollocks!

Dengan ikon punk masakini, vocalist Soul Savior dari Temerloh, BangMan!        

Clint Eastwood adalah seorang cowboy dan redneck sejati dan kalau di Malaysia, beliau sudah tentu menjadi ahli UMNO! Itulah kesimpulan yang ditetapkan ketika ‘sidang pleno’ Majlis Penonton Filem Suka-Suka Demaju (MAPSUJU), Damansara Perdana. Antara keahlian ‘majlis’ ini yang bersidang hampir setiap minggu di meja petak restoran mamak De Maju adalah seorang penulis skrip yang makin meningkat naik, seorang pengkritik filem yang ditakuti pembikin filem melayu, seorang koboi jalanan yang ‘menunggang’ Alza sambil mengukur jalan setiap hari dalam seragam Uber atau Grab, seorang kutu bola yang masih menganggap Dennis Berkamp itu makhluk tuhan paling power dan juga aku, seorang penonton filem runcit-runcit yang kalau datang mood, baru pergi tonton filem di pawagam. Entah bagaimana sampai tiba-tiba keluar topik Clint Eastwood ini tidaklah pula aku perasan kerana aku lebih ralit mengulit SimCity: The Builder dalam telefon genggam aku sambil menahan kantuk di mata.


Hari aku bermula pada pukul 3 petang hari Sabtu itu. Penangan melepak sampai ke Subuh sambil membuat resolusi ‘koboi’ tu. Mengambil kira venue konsert yang tak pernah lagi aku jejaki, aku keluar rumah seawal pukul 6 petang. Berbekalkan aplikasi Waze yang terpasang di telefon, aku mula menuju ke tapak konsert melalui lebuhraya KESAS. Setibanya aku di Jalan Klang Lama, macam biasa aku ‘menggagau’ mencari lokasi konsert seperti yang tertera di dalam Waze. Masalah betul aku dengan lokasi atau tempat yang tiada signboard atau sekurang-kurangnya papan penunjuk arah. Sudahlah tiada gegantung mahupun kain pemidang di depan dewan! Nasib baik aku peka dengan keadaan sekeliling. Dapat juga parking dalam kawasan sekolah yang terletak betul-betul di sebelah dewan persembahan.

Feel macam dalam Dewan Merdeka, PWTC masa Anugerah Juala Lagu dulu-dulu. 

Mata aku mula meliar mencari booth official merchandiser untuk menyambar tshirt rasmi konsert barang sehelai-dua. Namun kekecewaan melanda bila aku mendapat jawapan daripada urusetia konsert yang mereka (Mr. Big) tidak membuka gerai jualan merchandise di Malaysia. Hanya di Singapura saja baru mereka jual merchandise rasmi. Hmmm. Patutlah baju-baju bootleg buka booth sampai betul-betul depan pintu masuk ke dewan persembahan!

Tengok jarak aku dengan soundwoman. dekat bukan?

Aku mula memasuki dewan persembahan sambil mencari-cari sekiranya ada muka-muka yang aku kenal. Setelah mengenalpasti kedudukan sound engineer (soundwoman sebenarnya!), aku mengambil kedudukan menghampiri lokasi FOH (Front Of House) aka konsol tempat sound engineer berada. Penting sebenarnya untuk mengenalpasti kedudukan soundman dalam sesebuah konsert sekiranya kau mementingkan bunyi yang sedap (sweet spot) berbanding lubang hidung seseorang artis. Tapi kalau kau seorang yang ‘fetish’ lubang hidung artis, silakanlah beli tiket depan stage! Kah kah kah.

Backdrop yang minimalis dan sangat sempoi!

Tepat jam 8.16pm, lagu playback dipasang dan bayang-bayang 4 orang berbalam di atas pentas (aku tengok telefon sewaktu lagu intro dimainkan). Dengan efek ‘cd tersangkut’ ketika menuju pengakhiran lagu, Mr Big memulakan persembahan dengan lagu ‘gerudi’ mereka, Daddy, Brother, Lover, Little Boy. Penonton secara auto berdiri kagum dengan sound yang terhasil. Dengan LED board  di kiri dan kanan pentas menayangkan visual dari kamera MCP dan LED di belakang dram yang menayangkan logo Mr. Big sahaja sebagai latar belakang pentas tanpa mainan visual yang sarat. Simple dan minimalis. Aku suka!

Jarak aku dengan pentas. Maklumlah, tiket marhain. 

Lagu diteruskan hinggalah ke lagu Temperamental di mana Eric Martin mula memperkenalkan ‘guest’ percussion mereka. Siapa lagi kalau bukan the greatest Pat Torpey! Dan beliau juga bermain drum untuk lagu berhantu mereka, Just Take My Heart. Damn jiwang! Terharu juga aku memikirkan yang mereka sanggup membawa Pat Torpey yang menderita sakit Parkinson walaupun mereka sudah mempunyai drummer sessionist, Matt Starr. Sampaikan terdengar berita yang Eric Martin mengugut taknak menyanyi dalam jelajah Defying Gravity ini kalau Pat Torpey tak ikut sekali. Ini baru betul punya brotherhood! Mereka sanggup kasi Pat Torpey main percussion (lebih kepada ketuk tamborin sebenarnya) walaupun tak membantu sangat dalam persembahan live mereka asalkan mereka bersama-sama. Damn terharu ai!   

Masa ni LED kiri kanan dan belakang drum off. Tapi dorang selamba saja redah.

Satu yang aku perhatikan, sepanjang 2 jam lebih konsert berlangsung, tiada langsung tanda-tanda Eric Martin pancit. Suara pula, macam istilah zaman sekarang ni, ‘macam tertelan kaset!’. Tiada langsung tanda macam orang yang dah berumur 57 tahun. Aku sempat juga buat sedikit kerja rumah dengan menonton balik live mereka di Youtube sebelum konsert ini berlangsung. Ada juga tergelincir sikit-sikit masa Back In Budokan punya konsert dan juga konsert-konsert pasca reunion dorang. Tapi, untuk Live In Kuala Lumpur, Eric Martin perfect! Lulus 100%! Entah apalah persediaan beliau sebelum bermulanya siri jelajah Defying Gravity ini. Sesuatu yang sepatutnya ditiru rockers tempatan. Bukan setakat tiru bab glamour, bab parti saja. Eh!

  Gambar ihsan kawan aku, Din DNS aka Tokai.

Sepanjang konsert berlangsung, boleh dikatakan hampir tiada cacat cela. Kalau adapun, LED di kiri dan kanan pentas yang tiba-tiba mati bersama-sama dengan audio pentas ketika penghujung lagu Green-tinted Sixties Mind kalau tak silap aku. Namun bekalan eletrik di pentas serta merta berjaya dibaik pulih cuma proses menghidupkan kembali LED memakan masa sedikit lama. Hampir 6-7 lagu jugalah baru menyala balik LED tu. Dari segi sound pula, selepas sesi solo Billy Sheehan terasa agak bingit pasal aku perasan sebelum memulakan sesi beliau, Billy seperti memulas volume knob di amp beliau. Dan ketika band masuk semula ke pentas, Paul Gilbert juga terpaksa menaikkan volume demi untuk mengimbangi sound bass Sheehan. Namun memikirkan hanya berbaki 6 lagu untuk habis, aku tak kisah sangat pasal bingit tu.

Sesi uncle Sheehan menyolo

Secara keseluruhannya, sound mereka sedap. Ternyata Mega Star Arena sebagai venue konsert mampu untuk support penganjuran konsert rock berskala sederhana besar. Dalam laman web, dorang lebih tumpu kepada penganjuran majlis perkahwinan dan juga konsert artis-artis Hongkong. Ternyata pertaruhan aku untuk membeli tiket murah aka tiket ‘marhain’ berjaya! Tak sia-sia aku minat subjek gelombang ketika belajar matapelajaran Fizik di sekolah hampir 20 tahun yang lepas! Teori sesaran gelombang digunakan dengan sebaik mungkin demi mencari lokasi sound yang sedap dalam konsert. Sudah 2 konsert rock aku gunakan teori ini. Megadeth dan Mr. Big. Dan kedua-duanya tak mengecewakan aku dari segi bunyi.

Gambar ihsan Din DNS aka Tokai lagi!

Untuk encore, sepatutnya mereka memainkan lagu cover We’re American Band dari Grandfunk Railroad (seperti yang tertera dalam setlist). Tapi untuk malam itu, seperti yang dimaklumkan oleh Billy Sheehan yang mengambil posisi Paul Gilbert selaku pemain gitar, mereka baru saja prektis lagu ini dan akan memainkannya pada malam itu. Dan Kuala Lumpur bertuah menjadi venue pertama untuk mereka jamming lagu Three Dog Night – Joy To The World! Dan Defying Gravity menjadi lagu penutup mereka pada malam tersebut. Jarum jam juga menunjukkan pukul 10.30 pm. Awal betul konsert rock habis! Hahaha.

Setlist yang diedarkan bersama-sama poster konsert sebelum show bermula.

Ketika sesi melepak di mamak berdekatan venue, sempat diperkatakan seorang kenalan yang konsert inilah buat pertama kalinya setlist lagu diberi kepada orang ramai SEBELUM konsert bermula! Entah apa yang cuba dilakukan oleh pihak penganjur. Mungkin mereka ingat Mr. Big tak cukup besar dekat Malaysia sampai perlu diberikan setlist sebelum konsert bermula agar penonton yang datang tahu tajuk lagu agaknya. Kelakar gila weh!

Komitmen aku selaku penonton konsert terserlah di sini. Katakan Fak! kepada rock/metal kamera!

Erm...apa kaitan Clint Eastwood sebagai cowboy di awal cerita dengan Mr. Big? Pada aku, Mr Big ternyata berjaya merampas takhta band paling cowboy daripada Bon Jovi. Boleh dikatakan hampir kesemua lagu-lagu moderate dan fast mereka ada bauan Country dan feel koboi naik kuda tu senang-senang boleh jadi latar kepada muzik mereka. Dan boleh dikatakan, selaku koboi alaf baru, Mr. Big adalah band rock Amerika paling Amerika pernah Amerika lahirkan!